El Manchester City se queda a las puertas de su primera final de liga de campeones

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El árbitro esloveno Damir Skomina (d) y el portero del Manchester City, Joe Hart (i), durante el partido frente al Real Madrid de vuelta de las semifinales de la Liga de Campeones que Real Madrid y Manchester City jugaron en el estadio Santiago Bernabéu, en Madrid. EFE

Efe – Un solitario tanto del galés Gareth Bale en la primera mitad evitó en el Santiago Bernabéu que los ‘citizens’ puedan pelear el próximo 28 de mayo por su segundo título continental. Londres, 4 mayo 2016. Fotografía:  El Manchester City cayó este miércoles ante el Real Madrid en las semifinales de la Liga de Campeones (1-0) y se quedó a las puertas de su primera final de la máxima competición continental. Londres, 4 de mayo 2016. Fotografía: El árbitro esloveno Damir Skomina (d) y el portero del Manchester City, Joe Hart (i), durante el partido frente al Real Madrid de vuelta de las semifinales de la Liga de Campeones que Real Madrid y Manchester City jugaron en el estadio Santiago Bernabéu, en Madrid. Efe.

La única victoria de los City en Europa llegó en la temporada 1969/70, con la victoria en la ya extinta Recopa de Europa, en un encuentro en el que derrotó en la final al Górnik Zabrze polaco por 2-1. Esta campaña, en la Liga de Campeones, después de superar la fatídica barrera de los octavos de final que se le había atragantado en las últimas dos ediciones, derrotó a Dinamo Kiev y a París Saint-Germain, en octavos y cuartos, respectivamente, para llegar a su primera semifinal.

El equipo del norte de Inglaterra, único representante de la Premier en ‘semis’ este año, ha disputado la Copa de Europa o Liga de Campeones en seis ocasiones, la primera en la temporada 1968/1969. En aquella ocasión, cuando se clasificó como campeón de la antigua First Division, cayó en primera ronda a manos del Fenerbahce turco.

El City no volvió a jugar la categoría reina del balompié europeo hasta la campaña 2011/2012, en la que quedó encuadrado en el ‘grupo de la muerte’ junto a Bayern Múnich, Nápoles y Villarreal. Los ingleses finalizaron en tercera posición y se tuvieron que conformar con la Europa League, competición en la que fueron apeados en octavos por el Sporting de Lisboa.

Una temporada más tarde también fueron eliminados a las primeras de cambio, esta vez tras acabar en cuarta plaza en el grupo con el Real Madrid, Borussia Dortmund y Ajax. En los dos cursos siguientes, el conjunto dirigido por Pellegrini no pasó la barrera de los octavos de final, cayendo en ambas ocasiones ante el Barcelona.

Trayectoria del Manchester City en la Copa de Europa

Temporada Ronda Último rival

2015-16 Semifinales Real Madrid (ESP)

2014-15 Octavos Barcelona (ESP)

2013-14 Octavos Barcelona (ESP)

2012-13 Fase de grupos Borussia Dortmund (ALE)

2011-12 Fase de grupos Bayern Múnich (ALE)

1968-69 Primera ronda Fenerbahce (TUR).

Pellegrini cae en una semifinal de Liga de Campeones diez años después

Hace diez años, en 2006, el entrenador chileno Manuel Pellegrini, entonces en el banquillo del Villarreal, cayó en semifinales de la Liga de Campeones a manos del Arsenal. En la campaña 2006/2007, el preparador sudamericano se quedó en la ronda de cuatro mejores, a un paso de la final, después de perder frente a los ‘gunners’ por un marcador global de 1-0.

Después de dejar El Madrigal, Pellegrini, previo paso por el Real Madrid, llegó a las rondas finales de la Champions League con otro equipo, el Málaga, que fue apeado en cuartos de final en una apasionante serie con el Borussia Dortmund. Ahora, diez temporadas más tarde, el estratega chileno repitió presencia en la penúltima instancia de la máxima competición continental, esta vez como técnico del Manchester City.

Tras dos decepcionantes primeras campañas en los ‘citizens’, en las que tuvo que lidiar con el Barcelona, esta temporada logró derribar la fatídica barrera de octavos. Una vez superados Dinamo Kiev y París Saint-Germain, en octavos y cuartos de final, respectivamente, los del norte de Inglaterra quedaron emparejados con el Real Madrid en semifinales.

Pellegrini volvió al Santiago Bernabéu, donde dirigió el curso 2009/2010, en busca de su primera final de Liga de Campeones defendiendo el 0-0 logrado en la ida, la pasada semana, en el Etihad Stadium. Sin embargo, en un competido partido decidido por un solitario tanto del galés Gareth Bale en la primera mitad, ‘El ingeniero’ volvió a despedirse de la Champions League en semifinales por idéntico resultado (1-0) que en su primera presencia hace ya diez temporadas.

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